Když Jack Torrance, bývalý učitel, spisovatel a bývalý alkoholik, získá práci zimního správce hotelu Overlook, samotářského útočiště v Colorado Rockies, má pocit, že je to cesta, jak dát svůj život do pořádku. On a jeho žena Wendy a syn Danny budou jedinými obyvateli v Overlooku. Zdá se, že všechno bude v pořádku. Nicméně po tom, co napadne sníh, zjišťuje Jack, že ve skutečnosti tak sami nejsou. Dannyho síla předtuchy, jeho osvícení, odemyká v hotelu spící zlo, které se dostává k celé rodině - skrze Jacka.