Mort Rainey, úspěšný spisovatel, prochází těžkým obdobím svého života. Po tom, co přichytí svou ženu in flagranti, se rozvede a odstěhuje z města kamsi na venkov. Jednoho dne se u jeho dveří objeví nějaký muž, který se představí jako John Shooter, a obviní Morta, že od něj opsal knihu. Ačkoliv Mort věří, že se vše vyřeší, jakmile Shooterovi ukáže původní verzi, kterou napsal rok před Shooterovu, není schopný získat originální kopii v časovém limitu, který mu Shooter stanovil. Začínají se dít divné věci, které mu zabraňují, aby se dostal k potřebnému originálu, ale Mort se snaží zjistit, kdo je Shooter vlastně zač a jestli je má prsty v tom, co se stalo.